Petra, Jordania

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Petra- Jordania

Petra es la atracción  más popular de Jordania.  Y desde 2007 es una de las Siete Nuevas Maravillas del Mundo, además de estar incluida desde 1985 en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. La ciudad es una maravilla oculta entre las rocas.

Las gigantescas montañas rojas y los inmensos mausoleos que la conforman hacen de ella una de las mayores creaciones de la naturaleza y el hombre. Es por ello que acercarse hasta este impactante lugar merece ser visitado al detalle, descubriendo en cada uno de sus rincones una experiencia inolvidable. 

HISTORIA

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Fue fundada hacia el siglo VI a.C. por árabes nabateos, una tribu nómada que se asentó en la zona y sentó los principios de un imperio comercial que llegaba hasta Siria. Impacta la enorme ciudad excavada en sus rocas por los nabateos, una tribu árabe que se estableció en la zona hace más de dos mil años, así como sus gigantescas montañas de piedra roja en los que permanecen labrados los inmensos mausoleos. Es impresionante también el peso que tuvo el lugar hace siglos, cuando se convirtió en una ciudad de paso que unía las rutas de la seda, las de las especias y otras que conectaban a China, la India y el sur de Arabia con Egipto, Siria, Grecia y Roma.

LA FACHADA DE ” EL TESORO” INMORTALIZADA EN EL CINE

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La entrada a la ciudad se realiza a través del Siq, un estrecho cañón, de un kilómetro de longitud (se puede recorrer a caballo o en carruaje) y que alcanza en algunos puntos los ochenta metros de altura. Con colores y formaciones de las rocas deslumbrantes, recorrerlo es una experiencia impactante, sólo superada por la impresión de ver por primera vez la fachada de El Tesoro (Al-Khazneh), al final del camino. La ruta fue inmortalizada en la mítica saga de Indiana Jones, en la película “La última cruzada”.

Esta inmensa fachada tiene treinta metros de ancho y cuarenta y tres de alto. Fue excavada en el siglo I en una roca que cambia de color a lo largo del día. Su finalidad era servir de tumba de un importante rey nabateo, y todavía hoy representa el talento para la ingeniería de este antiguo pueblo. Además de este mausoleo, en Petra existen cientos de tumbas de gran belleza excavadas en la roca, todas de impresionante arquitectura.

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Teatro Romano- Petra

Conocer a fondo esta ciudad requiere al menos cuatro o cinco días. Además de las quinientas tumbas que han sobrevivido a los terremotos, en Petra se pueden admirar un gran teatro de estilo romano con capacidad para tres mil personas. Hay obeliscos, templos, altares para sacrificios, calles con columnas y, a gran altura, dominando el valle, se encuentra el impresionante monasterio Ad-Deir, al que se accede tras una subida de 800 peldaños excavados en la roca.

Además, cuenta con dos museos, el Museo arqueológico de Petra y el Museo nabateo de Petra, que ofrecen una visión histórica del conjunto de Petra gracias a su gran fondo de piezas de la región. Cabe destacar también un santuario del siglo XIII, construido en la cumbre del monte Aarón, en la zona del Sharah, por el sultán mameluco Al Nasir Mohammad para conmemorar la muerte de Aarón, hermano de Moisés.

Los visitantes pueden elegir entre una serie de rutas a seguir, dos de las cuales pueden ser realizadas por libre, mientras que el resto, hasta cinco, requieren el acompañamiento de un guía local experimentado.

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La Ruta Principal parte del Centro de Visitas y finaliza en el punto denominado Qasr el Bint. Esta ruta tiene una extensión de cuatro kilómetros y tarda en recorrerse aproximadamente 3 horas. Su recorrido no entraña dificultad. Entre los fascinantes monumentos, tallados en la roca, que acompañan este sendero se encuentran las tumbas Djinn, la tumba del obelisco y una antigua presa. Prosiguiendo la ruta se encuentra El Siq, un espectacular desfiladero natural con una longitud aproximada de un kilómetro y que sirve de entrada a la ciudad de Petra. El Siq serpentea suavemente hacia la ciudad antigua dando paso a una espectacular panorámica de El Tesoro (Al Khazneh). La ruta termina en Qasr el Bint donde se puede disfrutar de sus museos.

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Tumbas de Petra

Otra visita que no necesita de la ayuda de un guía local es la ruta de las Tumbas Reales. Comienza después del teatro y finaliza en Al Khubtha. Su duración aproximada es de 3 horas, siendo bastante fácil recorrerlo. Entre los hallazgos que el turista descubrirá destacan las tumbas de la Urna, la Seda, Corinto y del Palacio. Pasadas éstas, el visitante se encontrará con el Ninfeo, la Iglesia Bizantina y el Templo del León Alado.

LA BELLEZA ESCONDIDA DE LA CIUDAD NABATEA

El visitante tiene otras opciones para recorrer la belleza de Petra, como la ruta Umm al Biyara. La orografía es dura y tarda en recorrerse aproximadamente cuatro horas, pero el resultado merece la pena. El recorrido comienza en el Ninfeo y entre los monumentos que adornan su recorrido se encuentran el Templo Mayor y la columna del Faraón para posteriormente tomar la escalera de Umm Al Biyara y terminar en la cima de Umm Al Biyara. Se trata de una de las rutas que precisa de la compañía de un guía.

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La ruta Ad Deir, con una extensión de cuatro kilómetros, se eleva a través de una escalera tallada en la roca que bien merece un esfuerzo. Ésta llega hasta el Monasterio, una de las maravillas que esconde la ciudad nabatea. No en vano, este conjunto monumental único que configura Petra está inscrito desde 1985 en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Al final de este recorrido por edificios y fachadas de belleza singular el visitante será testigo de unas fantásticas vistas del desierto.

Otro camino de gran belleza comienza en el Siq y finaliza en el templo de Qsar al Bint, una de las cimas que se encuentran en la ciudad excavada por los nabateos. Su duración es de aproximadamente 3 horas y la orografía es dura, ya que implica subir una cuesta con una importante inclinación hasta el citado templo. Como en las otras rutas, el esfuerzo merece la pena, ya que la vista que se obtiene al finalizar el recorrido es impresionante. Antes de descender, el visitante podrá apreciar monumentos de gran belleza, como la Fuente del León, la Tumba del Jardín, la Tumba del Soldado Romano, la Tumba del Renacimiento y la excavación de Az Zantur.

Existen otras dos rutas más para el visitante. La de Al Madras dura una hora, aproximadamente, y es de dificultad media. Es un sendero corto que ofrece unas hermosas vistas a la salida del Siq y que en su momento tuvo un gran tránsito comercial. De ello dan fe los múltiples caminos que se abren a su paso. Otra ruta es la de Al-Khubtha, que comienza en la tumba de El Palacio y finaliza en el Tesoro, a través de una escalera recientemente restaurada que conduce al visitante. Se tarda en recorrerla aproximadamente 3 horas y su grado de dureza es alto, además de exigir la compañía de un guía.

Para los que tienen especial interés de inmortalizar Petra con la cámara de fotos, el mejor momento para visitar la ciudad es desde primera hora de la mañana hasta media mañana o a última hora de la tarde, cuando la inclinación de los rayos solares resalta los colores naturales de las rocas. 

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Vista nocturna de Petra

Otra opción que el visitante no debe pasar por alto es recorrer Petra por la noche, a la luz de las velas. Este paseo permite disfrutar del Siq en silencio, iluminado por una luz tenue y mágica que deja ver toda la grandeza de Petra de una forma distinta. Al final del camino, al llegar a la fachada del Tesoro, el turista es invitado a sentarse para disfrutar del sonido de la música y la visión impresionante de esta ciudad. 

Fuente y fotografías: Oficina de Turismo de Jordania- Globally Turismo.